General

Jardines atómicos: cómo se cultivaron las plantas con radiación gamma


A menudo pensamos en la jardinería como un proceso saludable y natural que da como resultado solo el tipo más fresco de frutas y verduras. Resulta que muchos de nuestros sabores modernos derivados de frutas y plantas en realidad se originaron a partir de mutaciones genéticas causadas por la exposición a la radiación gamma. Los sabores como la menta y la toronja son las plantas más prominentes que se han modificado debido a esta irradiación deliberada. Entonces, ¿cómo se convirtió la exposición de las plantas a la radiación en una herramienta útil?

[Fuente de imagen: Govinda Rizal]

Después de la Segunda Guerra Mundial, el mundo se quedó con una gran cantidad de conocimientos y recursos en torno a la energía atómica. Esto dejó a las mentes más importantes del mundo para intentar descubrir los usos beneficiosos de la radiación en toda la sociedad. Una de las ideas principales fue bombardear las plantas con radiación para causar deliberadamente tantas mutaciones como fuera posible. La esperanza era que al menos una mutación daría como resultado una mejor fruta o planta desde la perspectiva del consumo humano. La otra esperanza principal en estas mutaciones era que también podrían crear plantas que fueran resistentes a las enfermedades o al frío para ayudar aún más a los agricultores a cultivarlas.

[Fuente de imagen: Govinda Rizal]

Los experimentos para probar estas hipótesis se llevaron a cabo en "jardines gamma" a gran escala en los terrenos de laboratorios en los Estados Unidos, Europa y la antigua URSS. Esta vasta experimentación con mutaciones genéticas de plantas conduce a numerosas variedades de plantas nuevas, algunas con beneficios adicionales. En los Estados Unidos, las plantas más importantes producidas a partir de esta nueva experimentación fueron la planta de menta resistente a enfermedades y el pomelo "Rio Stat", que ahora representa 75% de toronjas cultivadas en Texas.

[Fuente de imagen: Govinda Rizal]

En las plantas modernas modificadas genéticamente, la radiación no se utiliza, ya que podemos lograr mutaciones genéticas más precisas mediante las técnicas de ingeniería biológica actuales. Sin embargo, todavía hay un jardín en el mundo que utiliza radiación gamma para traer nuevas variedades de plantas al mercado.

El Instituto de Mejoramiento por Radiación de Japón posee el jardín gamma más grande y único del mundo. El jardín circular tiene un diámetro de 200 metros y está completamente cerrado por un muro de 8 metros. La radiación en el jardín proviene de los rayos gamma liberados por el cobalto-60 como átomo fuente que se encuentra en una cámara central. El objetivo principal del último jardín de radiación superviviente es producir plantas resistentes a los hongos, frutas con colores más atractivos y, en última instancia, producir tantas nuevas variedades de cultivos utilizables como sea posible. De alguna manera, la jardinería gamma es casi como tomar fotografías al azar de nuevos inventos, con la esperanza de que al menos uno o dos puedan resultar en un producto utilizable.

[Fuente de imagen: Govinda Rizal]

La nanotecnóloga Paige Johnson resume mejor la metodología detrás de la jardinería por radiación cuando dice: "Si pensamos en los transgénicos modernos como si llevaran un bisturí al genoma, la reproducción por mutación por irradiación fue un martillo".

En una entrevista con Pruned, Page describe un poco más sobre cómo se establecieron los jardines gamma y cómo funcionaban.

"La forma espacial circular de los jardines gamma, que en vista aérea se asemeja asombrosamente al símbolo de peligro de radiación, se basó simplemente en la necesidad de disponer las plantas en círculos concéntricos alrededor de la fuente de radiación que se encontraba como un tótem en el centro del campo. Básicamente era un trozo de material radiactivo dentro de un poste; cuando los trabajadores necesitaban ingresar al campo, se bajaba bajo el suelo a una cámara revestida de plomo. Había una serie de vallas y alarmas para evitar que las personas ingresaran al campo cuando la fuente estaba arriba suelo.

La cantidad de radiación recibida por las plantas varió naturalmente según lo cerca que estuvieran del polo. Por lo tanto, una sola variedad se organizaría como una "cuña" que se aleja del polo, de modo que se puedan evaluar los efectos de una variedad de niveles de radiación. La mayoría de las plantas cercanas al polo simplemente murieron. Un poco más lejos, estarían tan alterados genéticamente que estarían plagados de tumores y otras anomalías del crecimiento. En general, eran las hileras donde las plantas 'parecían' normales, pero aún tenían alteraciones genéticas, las que eran de mayor interés, ¡las que eran 'perfectas' en lo que respecta a la reproducción por mutación!

Hasta ahora, no he podido encontrar mucho más sobre los paisajes más amplios de los jardines gamma; todavía están dentro de los terrenos de los laboratorios nacionales, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero ".

Las últimas líneas de este extracto traen a colación un punto intrigante sobre el conocimiento moderno de los jardines gamma. Aparte de algunos registros públicos y el conocimiento del último jardín gamma superviviente en Japón, muchos de los datos científicos de las investigaciones y métodos anteriores del jardín gamma son completamente desconocidos, incluso para los principales investigadores.

Si bien puede parecer que el fitomejoramiento por radiación fue una técnica de modificación genética dañina y en gran medida inútil, iniciada por primera vez en la década de 1960, se sabe que el fitomejoramiento por radiación ha creado miles de plantas transgénicas utilizables y actualmente útiles como arroz, peras, algodón, plátanos y maní Entre muchos otros.

Por lo tanto, puede ser el momento de sacar el práctico isótopo de cobalto 60 que guarda en el armario y plantarlo en su jardín. Tal vez termines con fresas del tamaño de una sandía o pepinos parlantes.

Fuentes:Podado, Planeta divertido

VEA TAMBIÉN: ¿A cuánta radiación le exponen los objetos cotidianos?


Ver el vídeo: EL DESASTRE NUCLEAR DE CHERNOBYL. DOCUMENTAL 30 ANIVERSARIO (Diciembre 2021).