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Los científicos encuentran hielo espeso debajo de la superficie de Marte


Durante años, los investigadores se han esforzado por encontrar agua accesible y "potable" en Marte. Sin embargo, la investigación previa siempre pareció quedarse corta. Los módulos de aterrizaje y los rovers enviados al Planeta Rojo solo estaban equipados para perforar unos centímetros en la superficie. La detección de radar puede ayudar a los geólogos planetarios a comprender lo que hay a decenas de metros de profundidad, pero nadie podía acceder a lo que se encuentra más allá de la marca de los 20 metros, hasta ahora.

Los investigadores del USGS liderados por el geólogo planetario Colin Dundas han encontrado ocho regiones separadas en Marte donde la erosión ha expuesto lo que se encuentra muy por debajo de la superficie. El equipo estaba equipado con la cámara HiRISE que se encuentra en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

"Hemos encontrado una nueva ventana al hielo para estudiar, que esperamos sea de interés para aquellos interesados ​​en todos los aspectos del hielo en Marte y su historia", dijo Dundas, miembro del Centro de Ciencias de Astrogeología del Servicio Geológico de EE. UU. En Arizona. Dundas también es uno de los autores de un informe publicado el jueves en la revista Science.

Los investigadores saben desde hace décadas que Marte tiene hielo. En 2001, la Mars Odyssey inició su viaje en busca de rastros químicos de hielo y encontró cantidades de hidrógeno. Y hasta un tercio de la superficie de Marte contiene hielo poco profundo. Marte incluso tiene casquetes polares. Sin embargo, el hielo descubierto más recientemente por Dundas se ve muy diferente a las lecturas anteriores, según los funcionarios de la NASA.

"El examen de algunas de las escarpas con el espectrómetro de imágenes de reconocimiento compacto para Marte (CRISM) de MRO confirmó que el material brillante es agua congelada. Una verificación de la temperatura de la superficie con la cámara del sistema de imágenes de emisión térmica (THEMIS) de Odyssey ayudó a los investigadores a determinar viendo sólo una fina capa de escarcha cubriendo el suelo ", explica la NASA en su sitio web.

Los científicos planetarios de todo el mundo están encontrando esperanzas en que esto podría, de hecho, ser la clave del hielo puro. Uno de esos investigadores planetarios emocionados es Matt Balme de la Open University en Gran Bretaña. Si bien no participó en este estudio, señaló que los hallazgos mencionados en el artículo de Dundas eran de un color completamente diferente a los hallazgos "normales".

"Si las conclusiones del artículo son correctas", dijo, "estás viendo algo que es casi hielo puro".

Balme señaló que este hallazgo también beneficiaría a los futuros exploradores potenciales, especialmente dado que los plazos de exploración de Marte se acercan rápidamente en varios países del mundo.

"Si enviáramos humanos a vivir en Marte durante un período de tiempo considerable, sería una fuente fantástica de agua", dijo Balme.

¿El único inconveniente de que los humanos accedan a esta agua? Los sitios descubiertos por Dundas y su equipo se encontraron en las latitudes de 55 a 60 grados norte o sur. Esas latitudes medias superiores darían temperaturas extremadamente bajas y harían que las expediciones de tripulación para llegar a ese hielo fueran increíblemente riesgosas.

Sin embargo, Dundas cree que todavía hay más bolsas de hielo por encontrar, y potencialmente incluso algunas más cercanas a ubicaciones más 'hospitalarias' para futuros exploradores más cerca del ecuador de Marte.

"Estoy seguro de que no hemos encontrado todas las exposiciones en este momento", dijo.


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