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El Coliseo: una maravilla de la ingeniería del Imperio Romano


El icónico anfiteatro, el emblema de Roma, el Coliseo es una de las maravillas más fácilmente reconocibles del Imperio Romano.

A pesar de estas asociaciones de base, nadie puede descuidar la majestuosa arquitectura del edificio y su influencia en los romanos.

El RomanColosseumm ha pasado de ser un anfiteatro de primer nivel a una cantera de piedra y un monumento emblemático.

Sigue representando el gran Imperio Romano, que dio forma al mundo tal como lo conocemos.

La historia del Coliseo

Los anfiteatros fueron el resultado de la tradición de los juegos funerarios celebrados por los romanos para ayudar a facilitar el viaje del difunto al más allá, complaciendo a los dioses.

Circus Maximus fue el sitio de luchas de gladiadores y otros juegos en Roma antes de la construcción del Coliseo.

Después del suicidio del infame emperador Nerón, estallaron guerras civiles en el Imperio Romano. Vasperisan salió victorioso y subió al trono.

Él sentó las bases de la dinastía Flavid.

En 72 d.C., ordenó la construcción del anfiteatro más grande de todos los tiempos en el corazón de Roma: el Coliseo.

Se decidió construir el anfiteatro Flavio en el mismo lugar donde el emperador Nerón erigió su extravagante Domus Aurea. Esto simbolizó la ascensión de Vasperisan al poder y su fuerza.

El 'Palacio Dorado' fue derribado y su famoso lago fue drenado para dar paso a la construcción del Coliseo.

El emperador Vespasiano no pudo ver completado su ambicioso proyecto cuando murió en 79 EC; el edificio solo tenía dos pisos construidos en ese momento.

El resto de la estructura fue completado por el emperador Tito, el hijo mayor y heredero de Vespasiano.

Dedicó el anfiteatro al público en el 80 d.C. con la inauguración de los 100 días de juegos aunque la construcción no se terminó.

El sucesor de Tito, el emperador Domiciano, añadió el hipogeo al Coliseo en el 82 d.C., completando así la estructura tal como la conocemos.

Coliseo toma su nombre del Coloso, una colosal estatua de Nerón situada cerca del anfiteatro.

Uno de los diseños más grandiosos jamás construidos

El botín de guerra del saqueo de Jerusalén aseguró un suministro ilimitado de hombres y riqueza para la construcción del gran monumento.

Se emplearon más de 100.000 esclavos para terminar la construcción del Coliseo lo antes posible.

Desafortunadamente, se desconoce el arquitecto de esta maravillosa estructura.

El gran diseño del Coliseo sugiere una planificación extensa, dibujos en perspectiva y otras ayudas arquitectónicas, pero ninguno de estos puede atribuirse a un hombre o un grupo.

El monumento es un ejemplo de ingeniería fina y demuestra el avance tecnológico de los romanos.

La estructura abarca un área de 6 acres rodeada por una circunferencia exterior de 545 metros. Tiene 189 metros de largo y unos 156 metros de ancho.

La fachada exterior se encuentra a 48 m de altura sobre el suelo, equivalente a un edificio de 12 pisos. El anfiteatro tiene forma elíptica.

A diferencia de otras estructuras masivas de la época, el Coliseo es un edificio independiente debido a un complejo sistema de bóvedas de arista y cañón.

Fue construido en un valle llano entre las colinas Esquilina y Celia.

Las características más destacadas del edificio son sus columnas y arcos.

El primer piso está decorado con columnas de orden toscano, el segundo piso con columnas jónicas y el tercero con columnas de estilo Corthiniano.

El cuarto piso del Coliseo está decorado principalmente con pilastras y capiteles Corthinianos.

Mientras que los tres pisos inferiores tienen abundantes arcos, el cuarto piso carece de ellos y, en cambio, presenta ventanas pequeñas.

Estas ventanas tienen zócalos, que probablemente se utilizaron para sostener el Velarium.

Los arcos estaban decorados con estatuas de dioses y emperadores.

La parte superior exterior del edificio estaba cubierta con un escudo de bronce dorado.

Una arena con 36 puertas trampa y 2 niveles subterráneos

La arena se componía de un piso de madera con 15 cm de arena que a menudo se coloreaba de rojo para disfrazar la sangre derramada.

La arena fue el lugar de la 'acción', todos los eventos tuvieron lugar aquí. Medía 83 metros por 48 metros.

La arena estaba salpicada de 36 trampillas, que se usaban para hacer una entrada impresionante y repentina de animales, gladiadores y paisajes.

El segundo hijo de Vespasiano, el emperador Domiciano, mejoró el diseño y agregó el hipogeo.

El hipogeo consistía en una red subterránea de dos niveles de pasillos y celdas.

Se instaló maquinaria bien diseñada para traer a los gladiadores y los animales salvajes a la arena.

El dispositivo de elevación llamado Hegmata se utilizó para izar animales pesados ​​a la arena.

Se utilizaron ascensores y poleas para cambiar los accesorios y el escenario de la arena. El hipogeo estaba lleno de animales, esclavos, gladiadores que trabajaban para mantener los espectáculos.

La arena tenía una Puerta de la Vida y una Puerta de la Muerte para la entrada y salida de los gladiadores victoriosos y muertos, respectivamente.

También hay evidencia de un mecanismo hidráulico para inundar la arena para una batalla naval simulada.

El área de los espectadores y el podio estaban bien protegidos de la arena con una pared de 15 pies y una gran zanja.

Acueductos construidos en el Coliseo para los espectadores

El Coliseo no solo estaba bien diseñado para grandes actuaciones, sino que también presentaba una conveniencia pública de 'vanguardia'.

Incluía cientos de fuentes para saciar la sed de los espectadores.

Se construyeron muchos acueductos para almacenar agua. Se colocaron tuberías en las paredes para facilitar el suministro de agua.

Hypogeum tenía un sistema de alcantarillado y drenaje que recogía los desechos de la arena y los baños públicos y los llevaba a la alcantarilla principal que rodeaba el Coliseo.

Se proporcionaron asientos con agujeros para los baños públicos.

El sistema de agua y desagüe fue muy eficiente y marcó una gran habilidad arquitectónica y urbanística de los ingenieros romanos.

La revolución arquitectónica que hizo posible el Coliseo

El Coliseo no habría sido posible sin el avance de la tecnología romana.

La invención del hormigón y los arcos abovedados hizo posible la construcción de una estructura tan maciza en un corto período de tiempo.

El Coliseo ha resistido el golpe del tiempo; esto nos habla de la durabilidad de los materiales utilizados y la superioridad de las técnicas de construcción.

Se utilizó una amplia variedad de materiales en los trabajos de construcción.

La fachada exterior se construyó con un estimado de 100.000 metros cúbicos de piedra caliza travertina.

El travertino se extrajo en Trivoli, a 20 millas de Roma.

Se mantuvo unido por 300 toneladas de abrazaderas de hierro.

El hormigón se utilizó ampliamente en la construcción de arcos abovedados, que se utilizaron como techo para los pasajes.

Esto proporcionó a la estructura una resistencia excesiva sin agregar mucho peso. También se utilizaron ladrillos en las paredes interiores y los arcos.

Se utilizó una roca volcánica fuerte pero ligera Tufo en el cemento y las paredes interiores para hacer la estructura ligera.

Los asientos estaban hechos de mármol.

Las escaleras y los asientos se hicieron en el taller y luego se llevaron para instalarlos en su lugar. Esta técnica ahorró tiempo de construcción.

El asiento del Emperador estaba hecho con mármol de colores y era más ancho que otros asientos.

También se utilizaron azulejos para decorar las paredes y los suelos.

Un anfiteatro con 80 entradas y un escudo frontal

El problema del control de multitudes dentro del Coliseo se abordó utilizando la misma solución que usamos hoy: numerosos puntos de entrada y salida.

En el anfiteatro se utilizaron un total de 80 entradas, de las cuales 76 estaban numeradas y el resto sin numerar.

Los ciudadanos comunes usaban las entradas numeradas, mientras que el Emperador y otras personas importantes usaban las otras puertas, que eran más grandiosas y más elaboradas.

A los espectadores se les asignaron fichas para ayudarles a encontrar los asientos asignados.

Todo el edificio pudo ser evacuado en un par de minutos gracias a un ingenioso sistema de escaleras, pasillos y puertas de entrada.

El anfiteatro albergaba Velarium, un voladizo retráctil, para proteger a los espectadores del sol y la lluvia.

El Velarium estaba formado por lona y red y cubría más de dos tercios de la estructura.

Fue controlado y maniobrado por un equipo de marineros.

Experiencia de los espectadores

El anfiteatro podía albergar a unos 50.000 espectadores a la vez, que estaban sentados en un patrón escalonado que imitaba su estatura social.

El extremo norte y el extremo sur ofrecían la mejor vista y estaban reservados para el emperador y las vírgenes vestales.

En el mismo nivel, hubo asientos para los senadores. El primer nivel de asientos estaba reservado para caballeros y otros nobles.

Los detalles en los asientos y la estructura de la pared disminuyen a medida que avanzamos.

Los estratos anteriores estaban destinados a ciudadanos comunes; los ricos ocuparon los asientos inferiores y los pobres ocuparon los superiores.

Más tarde se agregó otra historia al anfiteatro, que proporcionó espacio para las mujeres y los pobres.

En su mayoría, no había asientos y los espectadores tenían que disfrutar del espectáculo de pie todo el tiempo.

Además, este piso superior estaba a unos 100 m del centro de la arena, lo que realmente arruinó la experiencia del espectador.

Entretenimiento icónico en el Coliseo

El Anfiteatro Flavio fue uno de los lugares más concurridos no solo en Roma, sino en todo el mundo.

Las peleas de gladiadores son las más emblemáticas de las miríadas de eventos que tuvieron lugar en la arena.

Dos gladiadores peleando a muerte, lastimándose entre sí, presentó un deporte alegre para los romanos.

Otro evento famoso fue la caza de animales salvajes. Animales exóticos de África y Medio Oriente fueron llevados al Coliseo donde fueron utilizados en diferentes actuaciones.

Los feroces animales fueron cazados por los gladiadores y otros participantes.

La mayoría de los otros juegos eran igualmente sangrientos, atroces y crueles. Estos juegos se organizaban con frecuencia, a veces de forma continua durante decenas de días.

Algunas actividades menos violentas también tuvieron su lugar en la arena. Los artistas interpretaron a menudo leyendas mitológicas. Para tales eventos, se emplearon amplios escenarios y accesorios para hacer las cosas lo más animadas posible.

El valor de los héroes, el poder de los dioses y la muerte de algunas figuras eminentes fue el tema de tales promulgaciones.

También hay registros de procesiones y sacrificios realizados en la arena. Se hacían sacrificios de animales a los dioses antes de los juegos para pedir el favor de los dioses y apaciguarlos.

Pero los eventos más maravillosos en el Coliseo fueron la promulgación de la guerra naval.

La arena se llenó de agua y en la batalla se utilizaron caballos y bueyes especialmente entrenados. Los hombres con armas y sus barcos lucharon en estas guerras simuladas; esto hizo un gran espectáculo para los romanos.

Tales batallas navales se llevaron a cabo incluso en los primeros 100 días de juegos bajo el emperador Tito.

El Coliseo cumplió muchos otros propósitos además de mostrar el prestigio social y el poder de los emperadores romanos. Sirvió como fuente de distracción para la plebe (los ciudadanos) desempleados e insatisfechos; esto ayudó a mantener a raya el malestar social.

Los eventos en el anfiteatro se utilizaron para difundir propaganda para los emperadores romanos. Les ayudó a llegar a las masas e inculcar un sentido de miedo y obediencia en el corazón del público.

El Coliseo también encuentra un lugar en el cristianismo.

Dado que el anfiteatro se utilizó como lugar de ejecuciones criminales, aquí se ejecutó a un gran número de cristianos condenados por blasfemia.

La iglesia considera sagrado este lugar en recuerdo del martirio de los fieles cristianos.

Cómo cayó el Coliseo con el Imperio Romano

Con un período impresionante de tenencia de los romanos, el Coliseo disfrutó de la atracción de los romanos durante mucho tiempo.

No fue hasta el siglo III que el Coliseo comenzó a perder su estatura.

Muchos factores contribuyeron a la demolición de este magnífico monumento.

Los cambios culturales promovidos por los cristianos alteraron la visión de la gente sobre los juegos violentos del Coliseo. Las peleas de gladiadores, la caza de animales y los sacrificios pronto fueron etiquetados como actos inhumanos y crueles.

Incluso los emperadores y los sacerdotes se distanciaron de los juegos para parecer modestos y humanos. La iglesia alentó a las personas a asistir a los eventos religiosos y dejar de visitar el Coliseo.

Otro factor importante fue el debilitamiento de la economía del Imperio Romano.

Los eventos y juegos en el Coliseo fueron demasiado grandes y costosos. Le costaron al Imperio alrededor de un tercio de sus ingresos, y los Emperadores no intentaron reducir los costos.

Pero la decreciente estabilidad política del Imperio Romano y, en consecuencia, una economía menguante obligaron a los gobernantes a dejar de gastar en reparaciones y mantenimiento.

El gran anfiteatro pronto cayó en un estado de negligencia. El Coliseo era ahora un objetivo para los ladrones de piedras y los vandalistas.

Se convirtió en una cantera y muchas partes del Coliseo fueron demolidas para suministrar piedras para la construcción de muchos otros monumentos en Roma.

Los frecuentes rayos y terremotos empeoraron la situación.

Los catastróficos terremotos de los siglos V, IX y XIV demolieron el monumento a gran escala.

La iglesia, que contribuyó al declive de su importancia, la salvó irónicamente de una mayor degradación ya que era un lugar de martirio cristiano.

No fue hasta el siglo XIX que se realizaron intentos de restauración para reparar el Coliseo.

Las excavaciones patrocinadas por el estado italiano en el área alrededor y en el Coliseo.

En la década de 1990 se llevó a cabo un intento de restauración sistemático y sincero.

Los gobiernos recientes se están esforzando por preservar su gloria y establecerlo como un símbolo ancestral de sus logros.

Coliseo hoy: el monumento más visitado de Italia

El Coliseo ahora ha recuperado su posición como símbolo del poder y el prestigio de Roma.

Es el monumento más visitado de Italia y una de las principales atracciones turísticas del mundo. Cerca de 4 millones de personas visitan este espléndido monumento cada año.

También alberga un museo dedicado a Eros.

El Coliseo es también un sitio de ceremonias cristianas en la época moderna.

Ha inspirado algunas obras arquitectónicas modernas como la Biblioteca Pública de Vancouver en Columbia Británica, el Palazzo Della Civilta Italiana, etc.

Como se mencionó anteriormente, se pueden encontrar algunos otros anfiteatros romanos, que se asemeja al Coliseo.

Algunos ejemplos notables son Pula en Croacia, El-Jem en Túnez, Leptis Magna en Libia y Nîmes en Francia.

Son tan antiguos como el Coliseo y algunos son incluso más antiguos.


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