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Larry Page-Backed Company prueba su nuevo taxi volador en Nueva Zelanda


Un vehículo aéreo autónomo de Kitty Hawk, una compañía respaldada por el cofundador de Google y CEO de Alphabet, Larry Page, ha estado realizando vuelos de prueba en Nueva Zelanda, anunció la compañía el martes.

Kitty Hawk espera que el avión llamado Cora forme la base de un servicio de taxi aéreo en los próximos años.

Jacinda Ardern, primera ministra de Nueva Zelanda, presentó la empresa junto con Fred Reid, director ejecutivo de Zephyr Airworks, el operador de Kitty Hawk en el país.

"Diseñar un taxi aéreo para la vida cotidiana significa acercarle el aeropuerto. Es por eso que Cora puede despegar y aterrizar como un helicóptero, eliminando la necesidad de pistas", dijo la compañía en su sitio web. "Cora combinará el software de vuelo autónomo con la supervisión humana experta, para que pueda disfrutar del viaje".

Tecnologías recientes como motores y baterías eléctricos, sistemas de navegación autónomos y drones de consumo han llevado a empresas como Uber y Airbus a invertir en vehículos que pueden volar por sí mismos.

Esto elimina la necesidad de contar con un piloto capacitado a bordo. También existe la capacidad de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) que parece que puede abrir opciones de transporte que van desde servicios de cercanías hasta entregas con drones.

En 2016, Page invirtió en dos empresas especializadas en coches voladores. Uno de ellos fue Kitty Hawk, que está desarrollando Cora.

Cora tiene un diseño más comercial

Kitty Hawk ha operado en gran parte en secreto hasta abril de 2017, dirigido por Sebastian Thrun, quien también es fundador del programa de vehículos autónomos de Google y del servicio de educación en línea Udacity.

La compañía lanzó un prototipo de su Flyer, un avión para una sola persona propulsado por ocho rotores eléctricos en abril de 2017. Sin embargo, el Flyer está diseñado para usarse solo sobre agua y venderse a particulares.

Cora en este sentido es un vehículo más llamativo. Tiene 12 rotores independientes capaces de transportar a dos personas. Cora tiene una gama de 100 kilómetros y una velocidad máxima de 177 kilómetros por hora y puede volar a alturas de entre 150 metros y 900 metros.

También cuenta con tres computadoras de vuelo independientes para garantizar el respaldo en caso de falla.

Otros taxis aéreos en la carrera

También hay algunas empresas rivales que han estado preparando el terreno para los taxis aéreos.

En noviembre de 2017, Boeing compró Aurora Flight Sciences. Airbus también hizo una inversión hace dos semanas en Blade, que es una empresa emergente de aviación en Nueva York.

Por otro lado, Dubai ha formado una empresa conjunta con una empresa china, EHang. Uber tiene una división en sí misma llamada Uber Elevate.

Los países de Oriente Medio y África han estado más dispuestos a permitir vuelos no tripulados. También parecen dispuestos a ser algunos de los primeros lugares donde se puede utilizar esta tecnología. Pero los reguladores de la aviación del resto del mundo no ven a esos países como modelos.

Sin embargo, se considera que Nueva Zelanda tiene un régimen regulatorio consciente de la seguridad. Esto significa que las reglas que desarrolla pueden convertirse en un ejemplo para otras naciones, incluido Estados Unidos.


Ver el vídeo: Beta Technologies eVTOL Air Taxi Prototype (Octubre 2021).