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Nuevo análisis muestra que las pruebas nucleares de Corea del Norte literalmente movieron una montaña


Una explosión nuclear subterránea en Corea del Norte a principios de septiembre de 2017 movió una montaña, según una nueva investigación. La detonación de armas nucleares más reciente ocurrió dentro del sitio de prueba de montaña de alta seguridad del país, lo que provocó que los picos de la montaña se desplazaran varios metros hacia arriba y luego hacia afuera.

Esta es la primera vez que se realiza una combinación de imágenes de radar satelital y análisis sísmico de la explosión en Mount Mantap. El nuevo estudio también determinó que la actividad sísmica registró una impresionante magnitud de 6,3, lo que también provocó que la cima de la montaña se hundiera medio metro.

"He mapeado el desplazamiento en la superficie de muchos procesos geodinámicos como terremotos, erupciones volcánicas, deslizamientos de tierra, pero nunca había visto un desplazamiento tan grande causado por la actividad humana", dijo el coautor del estudio, Teng Wang, investigador de geodesia y teledetección en Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur.

La República Popular Democrática de Corea del Norte se convirtió en el primer país en retirarse del Tratado sobre la No Proliferación de las Armas Nucleares en 2003, a pesar de respetar el tratado desde 1968. En 2006, el país inició las pruebas nucleares. Estas actividades culminaron con la exhibición del 3 de septiembre de 2017 de su sexta prueba, y su dispositivo nuclear más poderoso hasta el momento. Informes no confirmados sugirieron que la poderosa explosión colapsó un túnel poco después de la prueba, matando a cientos de trabajadores dentro de la montaña.

Los investigadores involucrados en el análisis más reciente dijeron que el estudio utilizó técnicas normalmente involucradas en la elaboración de mapas de terreno en 3D. Sin embargo, esperan que hacer que la técnica sea más popular podría ayudar a los geofísicos a recopilar datos para complementar los modelos sísmicos tradicionales y monitorear futuras pruebas nucleares en todo el mundo.

"Las pruebas nucleares no son comunes en estos días", dijo Matt Wei, geofísico de la Universidad de Rhode Island en Narragansett. "Sin embargo, monitorear las pruebas nucleares sigue siendo una de las cosas más importantes que hacemos".

En total, el equipo internacional de geofísicos estimó que la potencia de la bomba era equivalente a aproximadamente 190 kilotoneladas de TNT. Por contexto, eso es 13 veces más poderoso que la bomba que fue lanzada sobre Hiroshima, Japón, durante la Segunda Guerra Mundial. Este análisis reciente en realidad es más alto que las estimaciones de potencia iniciales de la bomba.

"Nunca hemos visto un desplazamiento tan grande causado por la actividad humana a través de imágenes SAR", dijo Douglas Dreger, científico del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad de California-Berkeley y coautor del estudio. “Pero el desplazamiento vertical es mucho menor en comparación con el desplazamiento horizontal. Más tarde descubrimos que esto se debe a la compactación impulsada por la gravedad después de la explosión ".

También ha habido dos estudios diferentes de equipos de investigación chinos desde la detonación de la bomba que sugieren que el colapso parcial de la montaña podría comprometerla por completo y podría estar filtrando radiación. Si bien el nuevo estudio no habla de si el sitio todavía es utilizable, brinda a los geólogos de todo el mundo nuevas tecnologías con las que rastrear futuras detonaciones.

"La información del radar realmente parece ayudar a crear una imagen más precisa de lo que sucedió en el sitio de prueba", dijo David Albright, presidente del no gubernamental Instituto de Ciencia y Seguridad Internacional, que no participó en el estudio.

Esta información fue publicada en la edición más reciente de la revista. Ciencias.


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