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El padre de la microbiología: una biografía de Antonie van Leeuwenhoek


Antonie van Leeuwenhoek es probablemente uno de los microscopistas más importantes de los que nunca ha oído hablar. Un mercero convertido en científico prácticamente inventó el campo de la microbiología.

Hoy el 24 de octubre es oficialmente el aniversario del nacimiento de Antonie, así que aprovechemos la oportunidad para echar un vistazo rápido a la vida y la época de este pionero de la microscopía que a menudo se pasa por alto.

¿Quién es Antonie van Leeuwenhoek y qué descubrió?

Antonie Van Leeuwenhoek fue un comerciante textil holandés (mercero) convertido en científico que, casi por sí solo, sentó las bases para el desarrollo de la bacteriología y la protozoología y la microbiología en general. Su obra fue uno de los hechos críticos que llevaron a la refutación definitiva de la hipótesis de la generación espontánea.

En su vida posterior, durante sus 40 años, Antonie se convertiría en la primera persona en describir organismos unicelulares. Aunque hoy las llamamos bacterias, acuñó el término 'animálculo' para estas nuevas criaturas fascinantes.

Estos los encontró después de examinar un poco de placa raspada de sus dientes (como lo hace usted).

"Entonces casi siempre vi, con gran asombro, que en dicho asunto había muchos animálculos vivientes muy pequeños, muy bellamente en movimiento. El tipo más grande ... tenía un movimiento muy fuerte y rápido, y salía disparado a través del agua (o saliva ) como lo hace un lucio a través del agua. El segundo tipo ... a menudo giraba como una peonza ... y eran mucho más numerosos ".

Su trabajo le valdría a Antonie para siempre el título de "Padre de la Microbiología". Hizo todo esto sin ninguna educación formal y utilizando sus propios microscopios de lente única hechos a mano.

Pasarían otros 200 años antes de que Louis Pasteur y Robert Koch establecieran el vínculo entre algunas enfermedades y organismos microscópicos como las bacterias. El término "animálculo" de Antonie sería reemplazado más tarde por el término moderno bacteria en 1838.

Bacterium proviene del griego Bakterion eso significa una pequeña vara o bastón. Por supuesto, hoy sabemos que las bacterias vienen en una variedad de formas, desde las clásicas en forma de varilla hasta las esféricas e incluso curvas.

Antonie van Leeuwenhoek tuvo una infancia difícil

Antonie nació en 1632 en Delft, un pueblo de los Países Bajos, de padre cestero e hija de cervecero.

Antonie van Leeuwenhoek perdió a su padre biológico, Philips Antonisz van Leeuwenhoek, a la tierna edad de 5 años. Su madre se casó más tarde con el artista holandés Jacob Jansz Molijn. Jacob también moriría más tarde en 1648 cuando Antonie tenía solo 16 años.

Antonie luego pasó algún tiempo viviendo con un tío. Su tío era abogado y ayudó a Antonie con la alfabetización básica y la aritmética, reforzando la educación que había recibido en las escuelas locales.

Los registros de la época muestran que solo hablaba holandés y no aprendía ningún otro idioma. Esto probablemente sugeriría que nunca esperó asistir a la universidad ya que, al menos, habría necesitado aprender latín.

Después de la muerte de su padrastro, Antonie se convirtió en aprendiz de pañuelos de lino en Amsterdam. en 1648. Rápidamente demostraría su valía y pronto fue ascendido a la posición más confiable de cajero y contador.

Varios años después, en 1654, regresó a su ciudad natal de Delft y abrió su propia tienda de telas y mercería. También vendió botones, cintas y otros complementos de vestir.

Se casó en 1654 con otra hija de drapers y la pareja tuvo cinco hijos juntos. Lamentablemente, solo uno sobrevivió hasta la edad adulta.

en 1660 Antonie logró obtener un puesto como chambelán de los alguaciles de Delft. Esta posición le proporcionó un ingreso seguro regular y lo liberó para comenzar a dedicar su tiempo a su afición de pulir lentes.

Antonie también fue designado para supervisar el comercio del vino de Delft y tenía el poder de cobrar impuestos sobre cualquier importación. Mientras dirigía su tienda y trabajaba para la ciudad de Delft, Leeuwenhoek se convirtió en un agrimensor calificado a la edad de 40 años, justo antes de comenzar su trabajo científico.

Se volvió a casar en 1671 y volvió a enviudar en 1694.

Leeuwenhoek gana interés en la fabricación de lentes

Como parte de su trabajo como pañero y mercero, Antoine verificaba regularmente la calidad de sus productos utilizando cuentas de vidrio y lupas. El uso de perlas de vidrio ha sido una práctica común durante cientos de años.

Pero quería ver con más detalle y desarrolló un interés en la fabricación de lentes. La combinación de su amplia experiencia en el uso de perlas de vidrio como ayudas de aumento y el interés en la fabricación de lentes conduciría en última instancia a una de las más importantes, aunque celosamente protegidas, conocimientos técnicos en la historia de la ciencia.

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Parece haber alguna evidencia de que fue influenciado, al menos en parte, por el trabajo de Robert Hooke. Hooke, en 1668, publicó su Micrografía que se convirtió en un bestseller instantáneo.

Este libro contenía exámenes del mundo microscópico, incluidos exámenes de tela. En el libro, Hooke describe cómo hacer un microscopio usando una sola lente esférica, similar a las que Antonie estaba familiarizada con usar.

Como Van Leeuwenhoek solo podía hablar holandés, es poco probable que haya leído el libro él mismo, pero ahora se cree que probablemente usó las técnicas de Hooke para desarrollar sus propios lentes. Hooke, sin embargo, se opuso a la técnica, ya que el usuario tendría que colocar el ojo (y la lente) bastante cerca del objeto en cuestión, un proceso que agota rápidamente la vista del usuario.

Hooke optó por el uso de una configuración de microscopio compuesto (dos o más lentes) en su lugar.

Leeuwenhoek, por otro lado, estaba bastante contento con el uso de pequeñas lentes esféricas para este propósito. Aunque el método que usó para hacerlos se mantuvo en secreto, es probable que los haya hecho de la siguiente manera:

Calentó la mitad de las varillas de vidrio hasta que se fundió; al tirar de los extremos de la varilla en direcciones opuestas pudo formar un hilo largo y delgado de vidrio fundido; seguiría tirando de los extremos hasta que el hilo se volviera tan fino que finalmente se partiera; Al recalentar uno de los extremos del hilo roto, pudo formar una pequeña esfera de vidrio: cuanto más pequeña es la esfera, mejor es el aumento.

Leeuwenhoek comienza a hacer sus propios microscopios.

Antoine usaría sus nuevas lentes esféricas para construir su propio aparato microscópico. El más pequeño de estos lentes que usó fue solo 1 mm en diámetro.

Estas diminutas lentes pudieron proporcionar un aumento de entre 200 y 300 veces. El microscopio compuesto de Hooke, por otro lado, solo pudo proporcionar entre 40 y 50 aumentos.

Tan bueno era el aumento, de hecho, que pudo ver objetos tan pequeños como 1.35 μm - con la suficiente facilidad para ver organismos microscópicos como los glóbulos rojos. Hoy no está claro cómo encendió los objetos que estaba estudiando; esta es una parte vital de la microscopía moderna y habría sido un factor limitante para sus estudios.

Independientemente de cómo lo hiciera, pudo registrar, con exquisito detalle, bocetos del contenido de líquidos (como sangre y agua de estanque) y objetos sólidos como tejido vegetal y animal.

Él continuaría para renovarse 500 microscopios diminutos durante su vida. Estos serían incómodos de usar por un tercero, lo que, en parte, explica el predominio de los microscopios compuestos en la actualidad.

Pero con las habilidades únicas de Leeuwenhoek, pudo revelar un reino completamente nuevo para futuros estudios científicos.

Los descubrimientos científicos Antonie van Leeuwenhoek

Antonie pronto centró su atención en el estudio del mundo microscópico en general. Usando sus lentes de alta calidad con una distancia focal muy corta, fue el primero en documentar organismos unicelulares como bacterias y espermatozoides.

A pesar de su falta de formación científica formal, pudo guardar notas y diagramas increíblemente detallados de un mundo hasta ahora desconocido.

en 1674, muchos están de acuerdo, observó y describió, por primera vez, protozoos y bacterias poco después. Sus "muy pequeños animálculos" se aislaron de diversas fuentes, incluidas el agua de lluvia, el estanque y el agua de pozo, la boca humana y el intestino, por nombrar solo algunas.

En algunas ocasiones, incluso pudo calcular sus tamaños. En 1677 también logró aislar y describir espermatozoides de insectos, perros y humanos, aunque es probable que fuera un co-descubridor con Stephen Hamm. Antonie también hizo descripciones detalladas del cristalino óptico, las estrías en los músculos, las piezas bucales de los insectos y la estructura fina de las plantas y descubrió la partenogénesis en los pulgones.

Más tarde notaría que la levadura consiste en partículas globulares diminutas en 1680 e hizo las primeras descripciones precisas de los glóbulos rojos poco después.

Por su impresionante trabajo, más tarde fue nombrado miembro de la Royal Society en Londres ese mismo año. Sus descubrimientos, en su mayor parte, se hicieron públicos en la sociedadTransacciones filosóficas.

Estos incluyeron la primera representación de bacterias en un dibujo de Leeuwenhoek en la publicación de 1683. Más tarde continuaría haciendo contribuciones significativas al ciclo de vida de gorgojos y pulgas (socavando así la teoría predominante de la generación espontánea).

Antonie continuaría escribiendo a la Royal Society y a otras instituciones científicas, hasta el final de su vida. Durante su vida, contribuyó con no menos de 560 cartas a la Royal Society.

Durante las últimas semanas de su vida, continuó enviando cartas con observaciones detalladas de su propia enfermedad. Antonie había contraído una enfermedad muy rara que consistía en espasmos musculares incontrolables en el estómago.

Hoy en día, la enfermedad se conoce como enfermedad de van Leeuwenhoek, que es subcatecoria de Myoclonus.

Finalmente sucumbió a su enfermedad el 26 de agosto de 1723 a la gran edad de 90 años. Más tarde fue enterrado en la Oude Kerk en Delft.


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