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Gel recién desarrollado que extrae agua potable del aire


Un hidrogel barato que pueda absorber la humedad del aire y luego liberarla a demanda podría ser la respuesta a la escasez de agua potable en las regiones áridas.

Investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología King Abdullah (KAUST) sugieren que un material económico a base de hidrogel que han desarrollado puede succionar agua del aire, incluso en condiciones de baja humedad, y liberar el agua cuando se calienta con la luz solar.

Hay muchas áreas en todo el mundo que se ven afectadas por la falta de acceso a agua potable. El aire de la tierra es un recurso posiblemente sin explotar para el agua limpia.

Sal estable barata en el centro de un dispositivo

Se estima que el aire de la Tierra contiene más de 13 billones de toneladas de agua potable. Sin embargo, la investigación sobre la extracción de esta agua en el pasado ha demostrado ser costosa e ineficaz.

Pero eso podría estar a punto de cambiar, un prototipo desarrollado por Peng Wang del Centro de Reutilización y Desalación de Agua en Kaust ha demostrado el potencial para superar este problema de manera económica y confiable.

El dispositivo se basa en la sal barata, estable y no tóxica, el cloruro de calcio.

El hidrogel se absorbe sin dejar de ser sólido

Esta sal tiene la capacidad de absorber tanto vapor de su entorno que se convertirá en un charco de líquido.

“La sal delicuescente puede disolverse absorbiendo la humedad del aire”, dice Renyuan Li, Ph.D. estudiante en el equipo de Wang.

Si bien la sal tiene la impresionante capacidad de absorber agua del aire, el hecho de que la convierta en agua salada es menos útil. Para superar el problema, los investigadores incorporaron la sal en un polímero conocido como hidrogel.

Los nanotubos de carbono permiten la extracción de agua a través de la luz solar

Este material puede absorber mucha agua sin dejar de ser sólido. También se agregó una pequeña cantidad de nanotubos de carbono a la mezcla que ayudarán a liberar el vapor de agua capturado.

Sólo 0,42 por ciento en peso Se agregaron, pero la impresionante capacidad del material para absorber la luz solar y convertir la energía capturada en calor es esencial para extraer el líquido.

Un simple Prototipo de 35 gramos del dispositivo de extracción completo se dejó afuera y logró recolectar 37 g de agua en condiciones climáticas de 60 por ciento de humedad.

Los investigadores trabajan para ampliar un prototipo

Al día siguiente, después de absorber la luz solar durante solo 2,5 horas, se liberó y recogió casi toda el agua absorbida.

"Los aspectos más notables del hidrogel son su alto rendimiento y bajo costo", dice Li.

Los investigadores dicen que si el prototipo se ampliara para producir 3 litros de agua por día, una cantidad considerada el requisito mínimo de agua para un adulto, el costo del gel podría ser tan bajo como medio centavo por día.

La investigación se publicó en la reciente edición de Environmental Science and Technology.


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