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TESS descubre un nuevo planeta tres veces más grande que la Tierra


El satélite de estudio de exoplanetas en tránsito de la NASA, TESS, ha descubierto un tercer planeta pequeño fuera de nuestro sistema solar, anunciaron los científicos esta semana en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Seattle.

El nuevo planeta orbita una estrella enana cercana a unos 53 años luz de distancia, en la constelación de Retículo.

Parece tener el período orbital más largo de los tres planetas identificados hasta ahora por TESS. Los tres planetas descubiertos por TESS en sus primeros tres meses de funcionamiento tienen cada uno características y órbitas únicas.

Tres nuevos planetas tienen características únicas

HD 21749b viaja alrededor de su estrella en 36 días, mientras que los otros dos planetas tienen órbitas mucho más cortas. La “super-Tierra” Pi Mensae b tiene una órbita de 6,3 días, y LHS 3844b, un mundo rocoso se mueve alrededor de su estrella en solo 11 horas.

El nuevo planeta, a pesar de estar bastante cerca de su estrella, tiene una temperatura superficial de alrededor de 300 grados Fahrenheit.

"Es el planeta pequeño más genial que conocemos alrededor de una estrella tan brillante", dice Diana Dragomir, postdoctoral en el Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del MIT, quien dirigió el nuevo descubrimiento.

“Sabemos mucho sobre las atmósferas de los planetas calientes, pero debido a que es muy difícil encontrar planetas pequeños que orbitan más lejos de sus estrellas y, por lo tanto, sean más fríos, no hemos podido aprender mucho sobre estos planetas más pequeños y fríos. Pero aquí tuvimos suerte y atrapamos este, y ahora podemos estudiarlo con más detalle ".

Pesado pero habitable

El nuevo planeta es aproximadamente tres veces más grande que la Tierra pero 23 veces más masivo. Es poco probable que el planeta sea rocoso y, por lo tanto, potencialmente habitable. Más bien probablemente esté compuesto de gas denso.

"Creemos que este planeta no sería tan gaseoso como Neptuno o Urano, que son en su mayoría hidrógeno y están muy hinchados", dice Dragomir. "Es probable que el planeta tenga una densidad de agua o una atmósfera espesa".

TESS se lanzó en abril de 2018 y ha estado monitoreando constantemente el cielo, sector por sector, en busca de "caídas momentáneas" a la luz de unas 200.000 estrellas cercanas. Es probable que las caídas de luz signifiquen que un planeta está pasando frente a esa estrella.

La misión de dos años es laboriosa y precisa

El increíble satélite tiene cuatro cámaras a bordo que se enfocan en cada sector durante 27 días antes de pasar al siguiente. TESS funcionará durante dos años y logrará examinar casi todo el cielo en ese tiempo.

TESS actualmente está mirando el cielo en el hemisferio sur y una vez que compita girará para ver el hemisferio norte.

Sin embargo, encontrar planetas no es tan fácil como enviar un satélite, también requiere algo de trabajo de detective por parte de los investigadores en la Tierra. Dragomir explicó que dentro de los datos del sector 1, se identificó un solo tránsito o caída de la estrella HD 21749.

Pero como el satélite solo examina cada sector durante 27 días, los planetas con órbitas más largas que este tiempo son difíciles de detectar porque a medida que la planta regresa, es posible que el satélite ya se haya trasladado a otro sector.

Para confirmar que HD 21749b eran planetas, Dragomir se refirió a otro conjunto de datos, recopilado por el buscador de planetas de velocidad radial de alta precisión, o HARPS, un espectrógrafo de alta precisión instalado en un gran telescopio terrestre en Chile.

Comparando los dos conjuntos de datos y algunas soluciones inteligentes para llenar los vacíos del conjunto de datos. El equipo de investigación pudo confirmar que HD 21749b era de hecho un planeta.


Ver el vídeo: Satelite TESS De La NASA, El Caza Exoplanetas Que Mapea Nuestro Cielo, No Solo Exoplanetas (Diciembre 2021).